El Arcoiris

Uno de los paisajes más llamativos y hermosos que nos proporciona la naturaleza para observar es el arcoíris. Su impresionante gama de colores y su destacable forma que resalta por sobre los matices uniformes que siempre vemos en el cielo, atraen inevitablemente nuestra atención.

Este estupendo fenómeno que nos ha capturado con su belleza desde nuestra temprana infancia, ha sido origen de numerosas leyendas y especulaciones a su alrededor.

Por ejemplo, el arcoíris, para la cultura nórdica, era llamado Biofrost, el puente que unía a Asgard y a Midgard. Te suena, ¿verdad? Es un elemento narrativo del Universo Cinematográfico de Marvel, por parte del personaje de Thor y todos los asgardianos.

El arcoíris también presta su bella imagen para realizar estampados en muchísimos accesorios como lo son zapatos, tazas, camisetas. Además, tiene gran influencia en la creación de juguetes, y uno que resalta muchísimo hoy en día es el popular Arcoíris Waldorf, el cual nunca falta en la caja de juguetes de los niños.

el arcoiris

El arcoíris ha sido reseñado incluso en los textos sagrados del Antiguo Testamento. Aquí se representa en forma de una promesa hecha por Dios a Noé, luego del diluvio que cubrió la tierra, purificándola, de que jamás volvería a destruir la humanidad nuevamente de esa manera.

No es de extrañar que la hermosura del arcoíris provoque que sea visto como una pieza de inigualable joyería. Esto ocurre en la epopeya de Gilgamesh, en donde es definido como el collar de pedrería de la gran madre Ishtar. Curiosamente, al igual que en el Antiguo Testamento, simboliza una promesa de no olvidar los días grises en los que su pueblo pereció ante un terrible diluvio.

Luego de esta pequeña introducción apuesto a que quedaste con ganas de saber más acerca del arcoíris. En elarcoiris.info nos encargamos de que logres saciar tu sed de conocimiento, así que si te estás preguntando ¿Cómo y por qué se forma un arcoíris? o ¿Por qué el arcoíris tiene esos colores? Llegaste al sitio indicado ya que toda esa información la conseguirás a continuación.

¿Qué es exactamente un arcoíris?

El arcoíris resulta ser, al mismo tiempo, un fenómeno óptico y meteorológico, pues se da por el acto de la luz en una interacción muy particular con los elementos hídricos de la atmósfera terrestre.

Esta interacción se manifiesta en el cielo con forma de arco por efecto de refracción. La refracción es conocida como el cambio de dirección y velocidad experimentada por una onda al pasar de un medio a otro.

En el caso del arcoíris, la onda es la luz, que pasa de un medio (el aire) a otro (las gotas de agua en la atmósfera). Es el mismo principio físico que utilizan aparatos como los microscopios.

que es el arcoiris

En ocasiones específicas de refracción de la luz solar, impresionantemente el arcoíris puede no aparecer solo, sino que es posible percibir otro más, pero con un arco más amplio que el primero y con una intensidad menor. Dentro de laboratorios, haciendo experimentos con la luz se pudo comprobar que es posible obtener hasta 13 arcoíris visibles.

Existen situaciones poco comunes en los que, cuando se pueden observar dos arcoíris de gran luminosidad, es posible observar un tercero que está dentro del primero y un cuarto hacia las afueras del tercero. A este tipo de situaciones tan magníficas de ver, se les conoce como arcos supernumerarios.

Tipos de Arcoíris

Aunque estemos acostumbrados a que el arcoíris es el típico arco formado por siete colores, existen distintos tipos:

¿Cómo se forma el Arcoíris?

El arcoíris se forma con el efecto que la luz solar tiene sobre las gotas, gotas que actúan como un prisma y refractan y descomponen la luz del sol en los conocidos siete espectros de luz de diferentes colores.

En 1637 René Descartes descubrió que 138° es el ángulo del arcoíris, pero más específicamente, es la luz amarilla la que se refracta a 138°. Los otros colores tienen variaciones en su ángulo de refracción de unos 0.5°, a los 138° puedes ser menores o mayores. Ahí es donde determina cual es el orden de los colores en el arcoíris.

Esa angulación hace que la luz reflejada pueda ser visible para nosotros, ya que no todo el tiempo estamos entre la lluvia y el sol. De hecho, cada vez que pueda observarse un arcoíris de frente, el sol estará a nuestras espaldas.

La luz solar pasa a través de muchas gotas de agua al mismo tiempo. Los rayos de distintas longitudes de onda provenientes de tantas gotas de agua a la vez hacen que se observe una especie de mosaico conformado por todos estos rayos de colores, y que se observen como un arco en el cielo.

¿Por qué se Forma el Arcoíris?

Ya sabemos que este lindo arco se forma por el efecto de la luz del sol en las gotas de lluvia, pero por ser un efecto óptico y meteorológico, necesita de algunas condiciones en la atmósfera para producirse:

Requiere de una posición ideal del sol para su percepción, un sol que además debe ser brillante. Un cielo sin demasiadas nubes es deseable y, por supuesto, humedad en el mismo. Las gotas ideales, grandes y esféricas, se dan cuando hay precipitaciones continuas pero sin demasiado viento.

por que se forma el arcoiris

El motivo por el que una lluvia sin vientos es ideal, se debe a que si hay mucho viento las gotas de agua no caerán de un modo uniforme, sino que estarán dispersas y en un desorden que no permitirá la formación de un arcoíris.

¿Por qué el Arcoíris tiene forma de arco?

El arcoíris recibe su nombre, naturalmente, por la forma con que se nos presenta en el cielo. El motivo por el que este fenómeno tiene ese efecto, tiene una gran relación con la perspectiva con la que lo observamos.

Como ya sabemos, la luz blanca es formada por luces de otros colores. También conocemos que los colores del arcoíris tienen un índice de refracción distinto entre ellos, por lo que salen de las gotas de agua a ángulos ligeramente diferentes.

Para que lo veamos con esa forma, hay que entender que cada rayo de luz de un color necesita tener un mismo ángulo de refracción desde nuestra perspectiva. O sea, es como si cada espectro de luz se moviera por la superficie de un cono y el vértice de dicho cono fuera nuestra cabeza.

por que el arcoiris tiene forma de arco

Podríamos imaginarnos ese efecto como un embudo. En este embudo, los rayos de luz se verían como si estuvieran saliendo de la base del mismo, y dependiendo del ángulo de refracción de cada color de luz se verán en distintas partes del embudo. Algunos en la parte más angosta, otros en la parte más ancha. Y nosotros estaríamos ubicados en el agujero del embudo.

En realidad el arcoiris es circular, pero desde el suelo no somos capaces de observar la luz que pasa a través de las gotas que se encuentran en la superficie de la tierra, responsables de reflejar la parte baja del círculo, por eso lo vemos a la mitad, como un arco.

¿Cuáles son los Colores del Arcoíris y Cómo están Ordenados?

Los colores del arcoíris se originan gracias a la luz del sol la cual es blanca y está compuesta por 7 colores que son rojo, naranja, amarillo, verde, cian, azul y violeta. Este orden es el de los colores del arcoíris, situándose el rojo en la parte superior del arco y el violeta en la zona inferior.

Aunque, en realidad, dependiendo de la intensidad de la luz, variará la tonalidad de estos colores, por lo que en realidad no son sólo siete, sino que pueden percibirse miles o cientos de ellos. La costumbre de mencionar estos siete colores apunta a la búsqueda de simplificar el espectro de colores visible en el fenómeno.

Por ejemplo, el color azul representa toda la gama de colores azul, el cian igual, representando toda esa gama de colores turquesa o celeste. Otro vital determinante para el arcoíris, especialmente respecto en cuánto vemos del fenómeno, es la altitud del sol. Cuanto más bajo se vaya observando el sol, más alta será la cresta del arco.

Otra determinante en las características con las que un arcoíris aparece en cielo, es el tamaño de las gotas por las que pasa la luz.

Si las gotas son pequeñas, el arcoíris producido será de tonos tenues y difusos, en cambio, si las gotas son grandes y uniformes, pues el arcoíris resultante será de colores intensos.

¿Dónde termina el arcoíris?

No todo lo que brilla es oro. En la literatura y yendo de boca en boca, han habido leyendas de que en los arcoíris viven duendes mágicos que esconden sus ollas de oro al final de esos coloridos puentes.

Si bien no contamos en la actualidad con equipos para detectar y reconocer criaturas mitológicas de baja estatura y simpáticos trajes, sí tenemos resultados científicos que podrían explicar un poco esta creencia.

Como ya se dijo, el tamaño de las gotas de agua incide en la luminosidad del arcoíris. Las gotas grandes reflejan un arco de luz más luminoso, y a efectos de esta leyenda, cuando existe un viento en contraposición a la caída de las gotas, se da un efecto curioso.

donde termina el arcoiris

Cuando el viento va en dirección contraria a las gotas de agua, ellas se aplastan. Esta modificación de su forma genera un cambio en la intensidad de la luz refractada, especialmente sobre el “final” del arco, en donde se ve más intensa.

Esta distorsión de la luz que atraviesa las gotas grandes aplastadas se perfila como un origen lógico o más sencillo de relacionar con la aparición de esta creencia mágica. Aunque a nadie le molestaría toparse con una olla de oro que pudiésemos tomar.

¿Por qué la bandera gay es representada por los colores del arcoíris?

Los movimientos de apoyo a la comunidad LGBT han tenido y continúan teniendo gran importancia para la sociedad como un ambiente que necesita y debe desarrollar la tolerancia y la inclusión.

Su importancia ha sido indudable para la contemplación de medidas jurídicas que les otorgasen derechos que no tenían, como el de casamiento, o la de leyes que sirven como directriz para el sancionamiento de crímenes hechos por motivos de odio a la sexualidad de la víctima.

Esta bandera nació con la intención de ser un símbolo en defensa de todas las personas cuya sexualidad los identificase como lesbianas, gays, bisexuales y transexuales. Más adelante, a esta comunidad se unirían otras sexualidades más desconocidas, como los pansexuales y los intersexuales.

arcoiris imagen de la bandera gay

La bandera LGBT o Bandera Arcoíris como representativo de la comunidad LGBT, nace en los años 70, específicamente en California, Estados Unidos de América. Su creador fue el artista oriundo de Kansas, Gilbert Baker. Se dice que Baker se inspiró en la canción “Over the Rainbow”, interpretada por la artista Judy Garland. Si bien para esa época existían otras banderas que empleaban el color del arcoiris como una simbolización de la unidad internacional de toda la gente del planeta, a fines de esa década la opinión pública comenzó a vincular espontáneamente al movimiento del orgullo LGBT.

La versión original de esta bandera llevaba 8 franjas, no las 6 de la actualidad. Los colores que se le eliminaron a esta bandera fueron el turquesa y el rosa. En primer lugar, como una medida para fomentar la demanda de ésta, se eliminó el rosa, ya que para esa época era un color complicado y costoso de reproducir.

En 1979, debido a que Baker no quería que la bandera tuviera un número de franjas impar, eliminó el turquesa y se adhirió al actual diseño de las 6 franjas.

Esta bandera ganó una monumental popularidad en los Estados Unidos en la década de 1980, para luego ir expandiendo su alcance cómo símbolo alrededor del mundo.

Significado de los colores en la Bandera Arcoíris

Como ya se dijo, el modelo actual de la bandera cuenta con 6 franjas. En el año 2003 su creador, Baker, intentaría re-popularizar el diseño original de 8 franjas, pero no tuvo éxito ya que una abrumadora mayoría de esta comunidad ya se sentía identificada y se reconocían por la bandera de 6 franjas.

Sin embargo, los 8 colores originales tienen sus propios significados:

  • Rosa: el color rosa, para la comunidad LGBT, simboliza su sexualidad.
  • Rojo: el rojo representa, con su intensidad, la vida.
  • Naranja: éste color, que en otros contextos representa la energía, para los LGBT significa salud.
  • Amarillo: este color simboliza el sol; cosa apropiada considerando que el sol es el origen de los colores del arcoíris.
  • Verde: el verde simboliza la naturaleza.
  • Turquesa: este color, presente en el arcoíris como la referencia de toda la gama cian, representa arte.
  • Azul: la serenidad, este es el estado emocional representado en el azul de la bandera.
  • Violeta: por último, como un elemento insustituible, el violeta representa el espíritu de la comunidad LGBT.